作为一个在缅因州海岸小镇肯纳邦克长大的小孩,詹姆斯梅里尔通过学习如何在不太受欢迎的条件下冲浪,发现了对大自然的热爱。年仅 11 岁的 Merrill 会尽可能多地包好橡胶,将他的冲浪板拖到海滩上,并利用在东海岸上行进的任何飓风膨胀——通常是在接近结冰的条件下。虽然寒冷的气温可能让许多十几岁的孩子远离海洋附近的生活,但东北海岸线的原始状态让年轻的美林欣赏了与他一生相伴的自然世界,最终使他成为一名环保活动家——并致力于与世界塑料问题作斗争。

今天,Merrill 在威尼斯海滩工作和生活时要应对更加晴朗的冲浪条件,在那里他将精力集中在建筑上 奥波利斯– 一家旨在通过使用环境中发现的塑料作为主要材料来应对世界塑料危机的太阳镜公司。

“冲浪可能是我这样做的最大原因之一,”梅里尔最近在电话中告诉 SURFER。 “我无法想象在我的生活中不再有这种东西,如果我们继续这样下去,水中的塑料将比海洋生物还多,这对我们所有人来说都是最可悲的事情。”

Merrill 成为眼镜变革者的道路并不完全符合您的预期——也不是他所期望的。在纽约州北部大学毕业后,Merrill 搬到了华盛顿特区,在那里,通过朋友的朋友,他偶然涉足了国际开发领域,最终作为美国国际开发署 (USAID) 的承包商在国外工作。他的第一个任务是在孟加拉国,与当地农民一起研究农业价值链。从那里他去了巴基斯坦,并在五年内参与了解决反暴力极端主义项目的项目——这项工作远非安全、轻松的办公桌工作。

詹姆斯·梅里尔
图片来源: Randall Hsieh

“在该地区的战争和冲突期间,国家和省政府需要支持解决的地区存在许多非常普遍的遗留暴力事件,”梅里尔解释说。 “这种支持虽然有时很危险,但我们受雇这样做是为了确保最有可能发生激进化的人和社区获得选择和平而不是暴力的工具。 ”

在中东和南亚的工作完成后,他最终被派往波涛汹涌的地方,如菲律宾、巴布亚新几内亚、印度尼西亚、南非和尼日利亚,除了采样世界级的海浪之外,他还参与支持濒危物种和生物多样性倡议以及水卫生项目。正是在这些地区,他亲眼目睹了一些沿海社区如何被塑料污染所淹没。

“看到西方塑料如何影响这些人,我感到非常难过,”美林回忆道。 “不仅从环境的角度来看,而且从它如何影响他们的健康、卫生和水卫生的角度来看。某些国家的污染是其中许多人痛苦和暴力的供应链。我告诉自己,如果我要退出[国际发展],我不仅要弄清楚如何帮助这些社区,还要弄清楚如何改善他们生活的环境并帮助当地经济。”

而美林正是这样做的。当他最终回到美国时,他搬到了洛杉矶,专注于建立一个透明和诚实的供应链,以支持和生产有利于沿海环境的可持续产品,同时帮助他在过去十年中认识的社区。他想出了用这些社区海滩上发现的用过的塑料瓶制作眼镜的想法,并将它们升级为时尚、可行的产品。 Merrill 解释说,虽然有许多品牌用海洋废物制造产品,但 Opolis 商标混合从海洋中提取水瓶并将每个水瓶变成一副太阳镜,使整个瓶子可以重复使用。

美林首先推出了他的公司,推出了一种由生物醋酸盐制成的植物模型,该模型是完全可生物降解的(实际上,这些阳光会在 115 天内完全被垃圾填埋场的土壤吸收)。但他的英雄产品是商标 Stoked 塑料系列.

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图片来源:奥波利斯

Merrill 即将推出的塑料太阳镜系列的制造过程如下:在印度尼西亚、肯尼亚和菲律宾等地,当地社区成员收集发现的塑料并将其发送给同一国家/地区的认证制造商。 “我们不仅试图清理这些社区的环境,还试图确保清理这些环境的人得到报酬,”梅里尔解释说。 “然后在此过程中,他们接受了关于拥有清洁河流系统、清洁海洋系统和清洁海滩意味着什么的教育。这对他们作为一个社区意味着什么。我想确保接触我们供应链的任何人或任何事物都受到积极的影响。”

然后将塑料清洗、加热、研磨成颗粒,然后模制成人们真正想要的时尚镜框。这是一个过程,一个产品,美林希望能激发所有类型行业的创意者和变革者,以真正解决塑料问题。

Merrill 表示,Stoked Plastic 系列将于 2022 年初上市,这是他毕生积蓄的投入。但对于美林来说,这笔投资是值得的。

“迄今为止,我们已经在巴厘岛海岸附近收集了超过 300,000 个水瓶——这只是我们为第一次产品运行而开始的有限产品数量,”Merrill 说。 “我们的目标是在市场上创造竞争,鼓励从垃圾填埋场和海洋中取出大量水瓶。因为它是一种耐用的产品,所以您可以将此概念应用于许多不同的事物。然后真正的改变发生了。”

 

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